[호주이야기][호주조기유학] 호주 학교에 설치된 우정 벤치(Buddy Bench), 약이 될까? 독이 될까?





호주 학교에 설치된

우정 벤치(Buddy Bench)

약이 될까? 독이 될까?

자료출처: EBS


2019년 호주 퀸즈랜드 공과대학(Queensland University of Technology)의 연구에 따르면, 호주 학생들의 약 15%가 '따돌림'을 경험했고, 이는 학생들의 정신 건강에 지속적인 악영향을 미치고 있는 것으로 나타났습니다.


호주의 모든 주는 학교 괴롭힘 방지 정책을 마련하고 있으며 대부분의 학교들 역시 관련 교육 프로그램을 운영하고 있습니다. 하지만 일부 괴롭힘 방지 프로그램은 오히려 피해자들에게 악영향을 끼칠 수 있다는 전문가의 기고문이 호주 온라인 미디어 매체 더 컨버세이션(The Conversation) 3월 19일 자에 게재됐습니다.



QIMR 버그호퍼 연구소 카린 힐리(Karyn Healy) 박사의 분석에 따르면 호주 전역의 학교 운동장에 설치돼 있는 '버디 벤치'가 대표적입니다.


'친구 벤치' 혹은 '우정 벤치'로 알려진 버디 벤치는 함께 놀 친구가 없거나 따돌림을 당한 학생들을 위해 존재하고 있습니다. 이 벤치에 앉아 있으면 학급 친구들이나 교사가 벤치에 앉아 있는 학생에게 도움을 제공하는 프로그램입니다.


하지만 버디 벤치를 이용함으로써 어떤 학생이 따돌림의 대상이고 교사의 도움이 필요한지 광범위하게 알려지는 역효과가 발생할 수 있습니다. 또한, 교사에게 칭찬을 받기 위한 목적으로만 버디 벤치에 앉아있는 친구를 도와주는 경우도 많아, 결과적으로 따돌림 해결책이 될 수 없다는 것이 카린 힐리 박사의 주장입니다.



케임브리지 대학(University of Cambridge)의 2019년 연구에 따르면 괴롭힘 방지 프로그램은 학교 차원에서 피해자를 최대 16%까지 줄일 수 있다고 합니다. 하지만 학교 전체 따돌림 피해자 수의 감소가 오히려 개별 피해자들에게는 자존감 하락 등 나쁜 결과를 초래할 수 있는 것으로 나타났습니다.


학교 괴롭힘 방지 프로그램의 모범으로 알려진 핀라드의 키바(KiVa)는 프로그램도 마찬가지 입니다.


핀란드의 교육부가 투르크 대학의 심리학과 연구소에 의뢰하여 만든 키바(KiVa)는 학생뿐 아니라 학부모, 교사가 다 함께 괴롭힘 문제를 해결할 수 있는 교육까지 포함되어 있습니다.


판란드 투르크 대학의 2011년 연구에서 키바 프로그램은 따돌림을 당하는 초등학교 학생들의 수를 줄이는데 효과적이었다고 밝혀졌습니다. 하지만 2018년 네덜란드에서 실시된 연구에서는 키바 프로그램을 적용한 학교에서 따돌림을 당한 학생들은 키바 프로그램이 없는 학교에서 따돌림을 당한 학생들보다 더욱 심한 정신적 고통을 받은 것으로 보고됐습니다.


연구자들은 따돌림을 당하는 학생 수가 적을수록 피해 학생들이 더욱 눈에 띄는 현상에 주목합니다. 즉 환경에 따라서 학교 괴롭힘 방지 프로그램이 피해자 학생을 낙인 시키는 결과를 초래할 수 있다는 것입니다.


학교 환경에 대한 분석 없이 단기적인 성과에만 주목해 괴롭힘 방지 프로그램을 도입하는 것이 위험한 이유입니다. 보다 지속적인 데이터 수집과 과학적 연구, 검증이 없는 학교 괴롭힘 프로그램의 성공은 장담할 수 없습니다.



호주의 학교 괴롭힘 방지 프로그램 중 과학적으로 검증된 대표적인 예는 '친절한 학교'와 '긍정적 행동 학습' 프로그램입니다. 모두 가해 학생들의 데이터를 수집 분석하고 올바른 행동 규칙을 제시합니다.


카린 힐리 박사는 친절한 학교와 긍정적 행동 학습 프로그램을 도입한 초등학교들에서 상당한 효과가 입증되었지만 프로그램 시행 후에도 여전히 괴롭힘을 당하고 있는 피해 학생들을 지속적으로 모니터링하고, 괴롭힘 문제가 완전히 해결될 때까지 주의 깊게 관찰해야 한다고 강조했습니다.


또한 학교 괴롭힘 문제를 해결하기 위해 새로운 정책 아이디어를 제안하기에 앞서 학생들이 처한 환경을 고려하고 실제로 어떤 영향을 미칠지 철저히 분석해야 한다고 당부했습니다.






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